Sponge Media und Robotica lösen eine unerwartete Teer-Emaille-Herausforderung in Arlington, Texas

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Unerwartete Ergebnisse auf der Baustelle in Verbindung mit einem extrem knappen Zeitplan stellen Projekte vor Herausforderungen, die manche Bauunternehmer nicht bewältigen können. Dies war nicht der Fall bei Corrosion Control Resources, Inc. (CCR), die an der Pumpstation der Arlington Water Utilities ankamen und erwarteten, mit Kohleschlacke von Hand zu strahlen, aber schließlich mit Sponge Media robotergestrahlt haben.

Erster Schritt: Entfernung der bestehenden Auskleidung

Der Arbeitsumfang umfasste die Entfernung der bestehenden Innenauskleidung einer 60 Zoll (1,5 m) langen Rohwasserleitung. Nachdem die Auskleidung entfernt war, wurde das Team mit dem Relining der Leitung beauftragt. Die Grenzen für den Ausbau der Auskleidung und das Relining wurden von innerhalb der Pumpstation bis außerhalb der Pumpstation festgelegt, wo die oberirdische Leitung in das Erdreich übergeht. Nach Aussage von Drew Johnson von CCR stand die Mannschaft unter großem Druck. Drew erklärte: "Die Pumpstation und die Rohrleitung sind ein wichtiger Teil des Wasserversorgungssystems von Arlington, daher mussten wir alles bis zu einem bestimmten Datum wieder in Betrieb nehmen. Es gab keinen Spielraum für Fehler."

Als Johnson und sein Team mit der Entfernung der Steinkohlenteer-Epoxidauskleidung im Inneren des Rohrs beginnen wollten,IMG_5046 machten sie eine unerwartete Entdeckung. "Als wir die Rohrleitungen demontierten, stellten wir fest, dass die Pumpenkanäle mit Teer-Epoxidharz ausgekleidet waren, die Rohre jedoch mit Teer-Emaille ausgekleidet waren. Die Dicke der Teer-Emaille variierte, lag aber im Durchschnitt zwischen 250-500 mils (6.500-13.000 Mikrometer)", so Johnson. Plötzlich war das normale Handstrahlverfahren, das das Team anwenden wollte, nicht mehr die richtige Wahl.

Konventionelle Strahlmittel: Zu viel Abfall, zu viel Zeit

Die Entdeckung der Teer-Emaille-Beschichtung stellte für das CCR-Team eine große Hürde dar. "Steinkohlenteerlack ist eine sehr dicke Beschichtung, die in den letzten Jahrzehnten aus dem Verkehr gezogen wurde. Um Ihnen den Unterschied zwischen Epoxid und Emaille zu verdeutlichen: Steinkohlenteer-Epoxid ist in der Regel zwischen 8 und 15 mils [200-400 Mikrometer] dick. Steinkohlenteer-Email ist 10 Mal so dick. Wir mussten also viel mehr Material durch Handstrahlen mit Kohlenschlacke entfernen. Ich wusste sofort, dass das nicht funktionieren würde, und mein nächster Gedanke galt den Sponge-Jet Sponge Media", so Johnson.  IMG 5046

Um zu beweisen, dass gewöhnliches Strahlmittel angesichts der neu entdeckten Auskleidung mit Kohlenteeremail nicht die richtige Wahl war, führten Johnson und sein Team einen Teststrahl mit gewöhnlicher Strahlausrüstung und Kohlenschlackenstrahlmittel an einem Abschnitt des Rohrs durch. Die Ergebnisse des Teststrahls zeigten, dass 45 kg (100 lbs) Strahlmittel knapp 0,1 m² (1 ft²) Kohlenteer-Emaille entfernten. Bei einer Oberfläche von 325 m² (3.500 ft²) würde das gesamte benötigte Strahlmittel bei minimalem Abfall 160.000 kg (350.000 lb) betragen. "Das sind etwa 21-22 Sattelschlepper voll mit Strahlmittelabfall", so Johnson. Darüber hinaus wurde ein Zeitrahmen von 20 Wochen veranschlagt - ein Zeitplan, der für die Arlington Water Utilities nicht akzeptabel war.

Schwammstrahlmittel und robotergestütztes Strahlen: Die richtige Wahl

Zu diesem Zeitpunkt wussten Johnson und sein Team, dass Sponge Media zusammen mit robotergestütztem Strahlen den Auftrag retten und CCR auf Kurs halten konnte. "Nach einem Gespräch mit dem technischen Experten für Rohrleitungen von Sponge-Jet wurde ein Besuch vor Ort vereinbart. Sponge-Jet hatte in der Vergangenheit bereits mehrere Projekte zur Entfernung von Kohlenteeremail durchgeführt und gab einen Schätzwert für die Zeit und den Medienbedarf für die Entfernung mit Sponge-Jet-Medien und -Ausrüstung an", so Johnson.

Was die Geschwindigkeit der Entfernung von Kohlenteeremail betrifft, so erklärte Johnson, dass sie von der Dicke des Kohlenteeremails abhängt. "Die Geschwindigkeit des Roboters variierte, aber die meiste Zeit arbeiteten wir mit 6 cm (2,2 Zoll) pro Minute. Bei einem Rohr mit 60 Zoll Durchmesser entspricht das einer Fläche von 0,25 m² pro Minute. Zum Vergleich: Beim Handstrahlen mit Kohleschlacke dauerte es 2 Minuten und 32 Sekunden, um weniger als 1 ft² (.1 m²) Auskleidung zu entfernen. Selbst wenn man berücksichtigt, dass der Roboter über zwei Düsen verfügt, kann man mit Sicherheit sagen, dass der Einsatz von Sponge Media und Robotica etwa 3-4 Mal so schnell war wie das herkömmliche Strahlen von Hand", erklärt Johnson.

Das Robotica-System sparte nicht nur Zeit und Geld, sondern bot auch eine sicherere Möglichkeit, die Teerschicht im Inneren des Rohrs zu entfernen. "Wir mussten uns überhaupt keine Gedanken über das Betreten enger Räume machen. Der Roboter wurde über ein Steuergerät bedient, mit dem wir die Fahrgeschwindigkeit, die Richtung und die Drehung des Strahlarms aus der Ferne einstellen konnten", so Johnson. Wegen der Gefährlichkeit der vorhandenen Auskleidung trug das Team jedoch spezielle Tychem®-Anzüge, besonders schwere Chemikalienhandschuhe und verwendete Atemschutzgeräte, wenn es mit dem Teerlack in Kontakt kam.

Ein Erfolg, der genau im Zeitplan lag

Das 5-köpfige CCR-Team verbrachte drei Wochen mit der Entfernung der Auskleidung. "Wir standen so sehr unter Druck, die Pumpstation und die Rohrleitung wieder in Betrieb zu nehmen, dass wir, als wir den Kohlenteerlack entdeckten, wussten, dass wir umschwenken und eine andere Lösung für die Entfernung der Auskleidung finden mussten. Sponge Media und Robotica sparten Zeit und Geld, verursachten viel weniger Abfall und boten eine sicherere Option als herkömmliches Strahlen", so Johnson.

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